Gouden Ludo 2018

De Vlaamse spellenprijzen wordt dit jaar voor de tiende keer uitgereikt. Net als in de vorige jaargangen hebben de Vlaamse spellenclubs dit jaar twee spellen onderscheiden. De prijs voor het beste familiepsel gaat dit jaar naar Azul (Next Move Games/Asmodee Belgium), een bijzonder esthetisch legspel dat wereldwijd al meermaals onderscheiden werd. Het in eigen land ontwikkelde en uitgegeven Pixie Queen (Game Brewer) werd verkozen tot beste expertspel van het jaar.

Beide titels zijn meer dan representatief voor deze spellenjaargang en weerspiegelen ook de merkbare trends naar enerzijds korte, toegankelijke maar uitdagende familiespellen die ook thematisch kloppen en anderzijds de zoektocht immersieve spellen voor veelspelers met unieke thema's en combinaties van spelmechanismen.

In de famieliecategorie waren ook Berenpark (999 Games) en Queendomino (White Goblin Games) genomineerd. Bij de expertspellen waren Altiplano en Gaia Project (beide White Goblin Games) de andere kanshebbers.

Azul

Het liefdevol vormgegeven puzzelspel Azul is zowel letterlijk als figuurlijk een tegellegspel, waarbij de spelers proberen om zoveel mogelijk punten te scoren door het betegelen van een zuiderse paleismuur. Die vinden de spelers op hun persoonlijke puzzelbord. Afhankelijk van de gekozen spelvariant bevat de paleismuur een voorgedrukt patroon of geeft deze de spelers meer artistieke vrijheid.

Hoe werkt het?

Aan het begin van elke ronde worden een aantal willekeurig getrokken setjes van tegels in vijf tot negen (naargelang het aantal spelers) fabriekswinkels neergelegd. Wanneer een speler aan de beurt is, kiest deze alle tegels van één kleur uit één van de winkels en plaatst deze in één van de vijf wachtrijen op het eigen puzzelbord. De resterende tegels worden van de winkel naar het midden van de tafel verplaatst. Vanaf nu kan een speler er ook voor kiezen om alle tegels van één kleur uit deze pool te kiezen. De eerste speler die dat doet, krijgt eveneens het startspelerfiche voor de volgende ronde. Dit fiche levert aan het einde van de ronde weliswaar minpunten op, net als de tegels die een speler niet meer kwijt kan in de wachtrijen.

De ronde is voorbij van zodra alle tegels die bij het begin van de ronde werden klaargelegd, zijn verdeeld. De spelers mogen de tegels in hun volle wachtrijen nu een definitief plaatsje geven in de overeenkomstige rijen van de paleismuren. Daarbij worden punten gescoord voor horizontaal en verticaal aangrenzende tegels.

Een nieuwe ronde begint en er wordt doorgespeeld tot een speler minstens één horizontale rij van de paleismuur voltooid heeft. Dan worden er nog bonuspunten verdeeld voor voltooide horizontale en verticale rijen, evenals voor het opvullen van alle velden van eenzelfde kleur. De speler met de meeste punten wint het spel.

Wat vonden we ervan?

De bijzonder fraaie vormgeving van het spel springt meteen in het oog. Het materiaal is zo mooi en duurzaam dat het een plezier is om te hanteren. Het spel zelf is een toegankelijke mix van een vlot en interactief marktmechanisme en een uitdagende patronenpuzzel, waarin ook een licht raceaspect verscholen ligt. De puntentelling kan voor nieuwe spelers eventjes verwarrend zijn, maar van zodra die duidelijk is, speelt Azul vlot en vrolijk weg bij spelers van alle leeftijden.

Pixie Queen

Pixie Queen is een strategisch bordspel van Belgische makelij, geschikt voor 2 tot 5 spelers, met een aangegeven speelduur van 100 minuten. Op de buitenkant van de speeldoos wordt de tirannieke Koningin der pixies afgebeeld. Elke speler heeft de controle over enkele van deze kleine wezens uit de Keltische mythologie.

Hoe werkt het?

Om hun koningin tevreden te stellen vertrekken deze pixies vanuit hun respectieve mijnen naar het omliggende mensendorp Truro om er goud, zilver, honing, fruit en brood te stelen. Elke ronde eist deze koningin een welbepaald voedsel. Indien de pixies dit gestolen offer niet kunnen voorleggen, wordt de koningin erg boos. In dit spel zal je vaststellen dat de koningin constant straft tenzij je die ronde haar lieveling bent. Op het einde van het spel zal je alle opgelopen strafpunten verminderen met beloningspunten die je tijdens het spel verzameld hebt.

Elke beurt bestaat uit 5 fases. In de steelfase krijg je inkomsten, in de actiefase verplaats je pixies naar actievelden, in de offerfase wordt door alle spelers het gevraagde voedsel, zilver of goud geofferd, in de beloningsfase schuift elke pixie die het juiste voedsel heeft geofferd op richting het kasteel van de PixieQueen en worden goud- en zilveroffers in dank aanvaard op het betrokken goudspoor/zilverspoor. Maar waag het niet om het gevraagde voedsel niet te offeren, want dan wordt er niet beloond en wordt meteen overgegaan naar de laatste strafpuntenfase. Strafpunten worden toegekend aan luie pixieslaven die zich nog in de mijn bevinden en aan alle spelers, afhankelijk van hun vooruitgang op het goudspoor/zilverspoor.

Wat vonden we ervan?

Het spel is erg uitdagend omdat niet minder dan 21 verschillende actievelden bestaan, waaruit elke speler, in functie van de plaats waar hun respectieve pixies staan, uit te voeren acties kiest, zoals pixies laten werken, stelen, promoveren, straffen, ruilen, offeren, straffen of gokken. Een erg gebalanceerd bordspel met een erg mooi vormgegeven en uniek thema, waarmee Pixie Queen zich ook visueel van vele andere spellen onderscheidt.

Meer weten

Meer informatie over de laureaten en spelbeschrijvingen van de andere genomineerde spellen vind je op de overzichtspagina van jaargang 2018 van de Gouden Ludo.

Met korting naar Spel 2018

Kom de laureaten van de Gouden Ludo 2018 zelf ontedekken én geniet van een leuke korting op het reguliere tarief. Je hoeft daarvoor alleen op de afbeelding te klikken en de kortingsbon af te drukken. Geef de ingevulde bon op 24 of 25 november af aan de beurskassa en je houdt alweer wat euro's over voor nieuwe spellen. Simpel, toch?